인생의 의미

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후기 인상주의 화가 폴 고갱의 대표적인 작품 중 하나인
우리는 어디에서 와서 어디로 가는가

인생의 의미는 삶, 또는 전반적인 실존의 목적과 의의(意義)를 다루는 철학적 의제를 구성한다. 이 개념은 다음과 같은 질문들로 표현할 수도 있다. "우리는 왜 여기에 있는가?", "삶이란 무엇인가?", "모든 것의 의미는 무엇인가?" 역사적으로 이 문제는 많은 철학적, 과학적, 신학적 고찰의 대상이 되어 왔고, 다양한 문화이데올로기를 기반으로 하는 수많은 답변들이 존재한다.

인생의 의미는 철학 및 종교에서 다루는 실존, 의식, 행복에 대한 개념과 깊게 연관되어 있다. 또한, 상징적 의미, 존재론, 가치, 도덕, 선악, 자유의지, 에 대한 개념, 의 존재여부, 영혼, 사후세계등의 문제와도 연관되어 있다. 과학은 이 세계에 대한 경험적 관찰을 통해 여러 가지 사실을 밝혀냄으로써, 앞의 문제들에 대한 설명에 간접적으로 기여한다. 좀더 인간 중심적인 접근인 "나의 인생의 의미는 무엇인가"라는 질문도 가능하다. 궁극적인 진실, 통일성, 또는 성스러움에의 도달이 삶의 목적에 대한 질문의 가치일 수 있다.