이유 (동물)

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이유(離乳; Weaning)을 먹지 않게 되는 것 또는 먹지 못하게 젖을 떼는 것을 말한다. 자연 상태에서는 1년 가까이 모유를 먹이는데 다음 새끼가 태어날 쯤 되면 어미 말이 스스로 수유를 중단하고 망아지를 더 이상 곁에 오지 못하도록 견제한다. 그러나 사육되는 말은 보통 생후 4~6개월째인 가을이 되면 어미말로부터 분리해 이유시킨다.

이유의 필요성[편집]

망아지의 정상적인 사료섭취의 습관을 길러주고, 어미말의 뱃속에 다시 임신된 태아의 발육을 돕기 위해서 강제로라도 이유를 시켜야 한다. 그러나 이 시기에 어미말과 어린 망아지는 서로 격리되는 것을 몹시 안타까워하므로 세심한 관리가 필요하다.