은화

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미국의 은화

은화(銀貨)는 (銀)을 재료로 해서 만들어진 화폐를 일컫는다. 고대부터 금화, 동화와 함께 세계 각지에서 유통되었다.

은본위제를 시행한 국가나 지역에서 은화는 본위 화폐로서 자유 주조, 자유 융해가 인정된 법화였다. 대표적인 것이 미국 1 달러 은화, 홍콩 1 달러 은화, 프랑스 5 프랑 은화, 멕시코 8 레알 은화 등이 있다.

은본위제의 영향으로 현대에서도 많은 문화권에서 은은 돈을 가리키는 말로 쓰인다.

역사적으로 순도 90% 정도의 은화가 본위주화로서 통용되었다.

근대에 이르러 대규모 은광이 새롭게 발견되며 금 대비 은 가치가 지속적으로 하락하게 되어 금본위제가 성립, 은화의 지위는 보조화폐로 격하되거나 화폐로서의 가치를 폐기하게 되었다.

고대와 달리 현대 사회에서는 은화가 시장 유통의 목적으로 발행되지 않고, 수집나 기념품용으로 발행되고 있다. 이런 목적으로 발행된 은화는 특수 가공을 하거나, 케이스에 넣어져 판매되고 있다.