웨스트 나일 바이러스

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웨스트 나일병
ICD-10 A92.3
ICD-9 066.4
질병DB 30025
MeSH D014901
MedlinePlus 007186

웨스트 나일 바이러스(West Nile Virus, WNV)은 웨스트나일모기로 부터 발생하는 병이다. 과거 미국에는 이 병이 광범위하게 넓어져 비상사태를 선포한 적이 있다. 과거 미국에서 확인된 감염자수는 700여명이며 사망자수는 26명 이었다. 그중 텍사스주에서 사망한 사람만 무려 17명이 숨졌다. 이 병은 2004년에도 한번 더 발생하였는데, 2011년 사상 최고치를 기록하였다. 이 병에 감염되면 발진과 두통을 야기하며, 심할 경우 고열과 실명 신체마비로 까지 이어져 사망에 이르게 된다.

개요[편집]

웨스트 나일 열병은 웨스트 나일 바이러스에 감염된 조류를 흡혈한 모기가 인간에게 전파시키는 원리로 퍼진다. 원래는 아프리카와 유럽 그리고 중동을 중심으로 유행했으나, 1999년 미국에 유행한 이후 현재까지 유행하고 있다.사람에게는 우연히 감염되는데, 모든 웨스트나일모기가 이 바이러스를 가지고 있지는 않다.

사람과 사람사이의 전염은 없는 것으로 보이지만, 모유수유를 통한 전파는 현재 의심받고 있다. 잠복기는 짧으면 3일, 길면 14일로 감염자의 80%는 무증상이나 20%의 유증상자들의 치사률은 10~15%로 알려져 있다. 그 유증상자중의 150~300명중 1명꼴로 중증 환자가 되는 것으로 나타났다. 임상증상은 설사, 발진, 구토, 두통, 발열, 전신쇠약감, 오심 등이 있으며, 경증의 경후 이 상태가 3~6일 지속되다 그치게 된다. 그러나 중증의 경우, 신경계 이상증상이 발생한다. 중증감염 위험자는 노인으로, 20대의 인구보다 40배나 중증 위험성이 높다. 예방법으로는 모기에 물리지 않는 것이 가장 중요하며, 감염된 조류를 만질경우 철저한 위생관리를 하여야 한다. 백신은 현재 개발중에 있으나 효과가 확실한 것은 아직까지 존재하지 않는다.