우주비행사

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우주비행사(宇宙飛行士, 영어: astronaut/cosmonaut, 러시아어: космона́вт)는 우주 비행을 하는 사람을 말한다. 우주 비행을 정의하는 기준은 크게 두 가지가 있는데, 미국의 경우 50 마일 (80 km) 이상의 고도를 비행했을 때 우주 비행으로 인정하는 한편, 국제항공연맹(FAI)은 100 km를 기준으로 한다.

1961년 4월 12일 발사된 보스토크 1호를 타고 소련의 유리 가가린이 지구를 한바퀴 돌고 귀환한 인류 최초의 우주 비행에 성공한 이래로 2010년 4월 3일 기준으로, 국제항공연맹 기준으로 총 38개국에서 514명 (남자 462, 여자 52)의 우주비행사가 우주비행을 하였으며, 이중 미국(332명)과 소련/러시아(107명)가 대부분을 차지하고 있다.[1]

이 숫자에는 지구를 한바퀴 이상 도는 지구궤도 우주선뿐만 아니라, 100km 이상의 고도까지 탄도비행으로 올라갔다 바로 대기권으로 진입하여 착륙한 미국 최초의 우주비행사인 앨런 셰퍼드나, 1960년대 미국에서 시험용으로 개발한 로켓추진 비행기인 X-15 조종사들(8명이 80km 상공을 넘었고 그중 한명은 107km 도달 성공), 그리고 2004년 미국의 민간회사에서 개발한 로켓추진 비행기인 스페이스십원(SpaceShipOne) (112km 도달)의 조종사들도 포함한다.

또한, 대부분의 우주비행사들은 고도 160~2,000km의 지구 저궤도(Low Earth Orbit)를 따라 지구 주위를 도는 우주 비행을 하였으나, 24명은 지구 저궤도를 넘어 달궤도 또는 달착륙 비행을 마치고 귀환하였다.

2008년 6월 30일 기준으로, 인류의 총 우주비행시간을 합하면 32,269일 (약 88년)이며, 우주복만 입은 채 우주선 밖으로 나가서 활동하는 우주유영 시간은 총 127.8일 이다.[2]

우주비행사가 되기 위해서는 키가 6ft(183cm)을 넘어서는 안 된다.[왜?]

주요 이정표[편집]

우주 유영 중인 우주비행사.

최초[편집]

최초 (민간)[편집]

최소 또는 최대[편집]

출처[편집]

  1. William Harwood, Current Space Demographics, CBS
  2. Astronaut Statistics, Encyclopedia Astronautica

바깥 고리[편집]