영지

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생물 분류 읽는 법영지
Ganoderma lucidum 01.jpg
야생 영지버섯.
생물 분류
계: 균계
문: 담자균문
강: 담자균강
목: 구멍장이버섯목
과: 불로초과
속: 불로초속
종: 영지
학명
Ganoderma lucidum
(Curtis) P. Karst

영지(중국어 정체: 靈芝, 병음: língzhī; 문화어: 령지버섯; 일본어: reishi; 베트남어: linh chi; Ganoderma lucidum (Leyss. ex. Fr) Karst)는 담자균강, 구멍장이버섯목, 불로초과에 속하는 1년생 버섯으로 모양은 계통에 따라 다양하게 변화한다. 육질은 코르크 질 같고 표면은 니스를 칠한 것 같은 광택이 있다. 별명은 만년 버섯, 영지초 등이 있다. 이외에, 근친종이나 단지 영묘한 효험을 가지는 다른 버섯을 가리켜 말하는 경우도 있다.

개요[편집]

영지는 일반적으로 구멍장이버섯과의 영지를 가리켜, 그 밖에 선초(仙草), 길상버섯(吉祥茸), 영지초(靈芝草), 적지(赤芝) 등의 호칭으로 불리고 있다. 색에 따라서 자지(紫芝), 흑지(黑芝), 청지(靑芝), 백지(白芝), 황지(黃芝)가 있지만, 자지는 근친종으로 Ganoderma japonicum (Fr.) Lloyd로 여겨지며, 다른 네 가지 색의 영지는 두 가지 중 하나에 속하는 경우가 많다. 성장해 건조시킨 것을 영지로 이용하지만, 자실체는 나무의 성질로 직접적인 식용에는 적합하지 않고, 적당한 크기로 잘라, 뜨거운 물로 달여 추출액을 복용하는 것 외, 약주로 술을 담는다. 후한 시대(25-220)에 정리한 《신농본초경》에 생명을 양생하는 영약으로 기록된 이후 중국에서는 다양한 목적으로 약용으로 이용되어 왔다. 자실체는 다양한 다당류(β-글루칸)나 테르페노이드를 포함한다. 다른 버섯의 β-클루칸뿐만 아니라 항암 작용의 보고는 많지만, 대부분은 시험관이나 동물 실험으로, 사람으로의 임상 보고는 한정되어 있다.

오늘 재배법이 확립되어 있어 장식물에서부터 민간약 또는 건강식품 등 다양한 용도로 사용된다. 고대 중국에서는 영지의 효능을 과장하여, 발견자는 이것을 채취하여 황제에게 헌상하는 것이 의무화되어 있었다. 또한 관리 등에 대한 뇌물로 사용되고 왔다고 한다. 또한 본 종은 단단하고 씹을 수 없기 때문에 직접 식용에는 적합하지 않다. 한의학, 한약 등에서 주로 다룬다.

주석[편집]