엥케 혜성

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엥케 혜성(2P/Encke)
2007년의 엥케 혜성 모습.
2007년의 엥케 혜성 모습.
발견연도 1786
근일점 0.3369758246760362063731 AU
원일점 4.095331387427568 AU
긴 반지름 2.2161536060518018942389 AU
이심률 0.8479456370912948903750
최근접근날짜 2010년 8월 6일
다음접근날짜 2013년 12월 21일
명칭 2P/Encke

엥케 혜성(2P/Encke)은 1786년에 발견된 혜성이다. 가장 주기가 짧은 혜성으로 주기는 3년이다. 1786년 프랑스의 피에르 메생에 의하여 처음으로 관측되었다. 1818년 독일의 J.F.엥케는 이 해에 나타난 소혜성이 1786년, 95년, 1805년에 나타난 것과 같은 것으로 3.3년의 주기를 가지고 있음을 발견하였다.

이 혜성은 최초로 발견된 단주기혜성으로, 현재 알려져 있는 혜성 중에서도 최단주기이다. 한편 지금까지 48회의 회귀가 관측되었다. 2007년에는 보기 드문 현상이 관측되었는데, 이 혜성이 태양에 근접하면서 날아가다가 꼬리가 일명 '싹둑' 하고 잘려 버린 것이다.(즉, 꼬리가 사라진 것) 이것은 태양풍이 원인인 것으로 추측된다.