야율초재

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진저우의 야율초재 석상.

야율초재(耶律楚材, 1190년7월 24일 ~ 1244년6월 20일)는 몽골 제국의 정치가이자 지식인으로 자는 진경(晉卿)이다. 학문이 뛰어나서 칭기즈칸이 아낀 인물이다.

야율초재는 금나라 연경에서 태어났다. 그의 부친은 <좌전 - 양공이십육년(左传 - 襄公二十六年)>에 나오는 "수초유재, 진실용지(虽楚有材,晋实用之)"라는 전고(典故)을 따라 아들 이름으로 삼았다.

모친의 영향으로 학문에 힘써 금나라의 관리가 되었다. 1215년 칭기즈 칸중도를 함락시켰을 때 발탁되어 비치그치(Bichighchi, 書記)에 임명되었고, 두터운 신임을 받았다.

우구데이 칸이 제위를 계승한 후 야율초재는 국책을 정하고 조의(朝儀)를 세웠으며, 중국 전통제도에 따라 다스릴 것을 주장하여 그의 의견을 국정에 많이 반영시켰다. 또한 군(軍)과 민(民)을 분리시켜 주군(州郡)의 장리(長吏)는 민정을 담당하고 만호부(萬戶府)는 군정을 총괄하게 할 것을 주장했다.

야율초재는 몽골군이 금(金)의 변경을 함락시켰을 때 그의 지식을 귀하게 여긴 칭기즈칸에 의해 참모가 되었다. 그는 항복하지 않은 성민(城民)을 모두 학살하는 옛 제도를 폐지하자고 건의했다. 또 문화·교육의 진흥과 유학의 채택을 주장했다. 관직은 중서령(中書令)에 이르렀으며, 원대의 개국 규모는 그에 의해 많이 결정되었다.

저서로 《잠연거사집》(湛然居士集)을 남겼다. 또한 칭기즈 칸을 따라 서역 정벌에 나섰다가 후에 서역에서 약 6년을 머무르면서 각지의 길·마을·산천·산물과 도중에서 얻은 견문들을 기록하여 《서유록》(西遊錄) 1권을 지었다.

참고 자료[편집]