신경교세포

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신경교세포(神經膠細胞, glial cell)는 속에 가장 많이 분포되어 있는 세포이다. 신경교세포의 크기는 신경세포의 1/10 정도이나 수적으로는 약 10배정도로 수천억 개가 될 것으로 추정된다. 이 세포들은 그 자체로는 신경충격을 생성시키지 못하지만 신경원들이 고유의 기능을 수행하는 데 도움을 주며, 뇌 조직이 손상되었을 때 이를 회복시키는 데도 매우 중요한 기능을 한다. 신경교세포도 형태에 따라서 핍돌기 신경교세포(oligodendroglia), 성상 신경교세포(astrocyte), 미세 신경교세포(microglia) 및 방사 신경교세포(radial glia)로 나뉜다.