수직 이착륙기

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수직 이착륙기(垂直離着陸機, Vertical Take-off and Landing, VTOL)는 헬리콥터처럼 수직으로 이착륙하고 수평으로 나는 비행기를 말한다.

수평으로 날 때에 성능이 나쁜 헬리콥터의 결점과 이착륙시에는 긴 활주로를 필요로 하는 비행기의 결점을 제거하고 서로의 장점만을 취한 것으로, 기술적으로는 대단히 어려운 점이 많아 1953년의 첫 시험비행 이후 10여 년이 지난 후에야 겨우 실용화되었다. 현재 실용되고 있는 기종으로는 영국공군의 제식(制式) 전투공격기인 호커시들리해리어(Hawker Siddely Harrier) 등이 있다.

종류[편집]

VTOL에는 여러 가지의 형식이 있으나, 현재 가장 실용적인 것은 리프트엔진으로 되어 있는 식과 프로펠러식의 두 종류이다.

리프트엔진식[편집]

기체 내부에 리프트엔진(lift engine)이라고 불리는 제트엔진을 수직으로 장치한 것으로서, 그 위쪽으로 향하는 추력에 의하여 기체의 무게를 지탱하며, 수직으로 상승·하강할 수 있다. 어느 고도에 이르면 보통 앞쪽으로 추력을 내는 제트엔진을 작용시켜 전진한다. 그러면 날개에 양력(揚力)이 생기므로 필요없게 된 리프트엔진을 정지하고, 일반 제트기처럼 날개와 앞으로 향하는 제트엔진으로 비행한다.

이 방법은 리프트엔진과 앞으로 향하는 제트엔진의 두 종류를 구비해야 되는데 1개의 엔진으로 이 두 구실을 하게 하는 방법도 있다. 이것은 엔진의 가스 분출구(nozzle)의 방향을 바꾸도록 장치가 되어 있다. 노즐을 아래로 향하게 하면, 위로 향하는 추력을 얻게 도므로 이것으로 수직상승(垂直上昇) 또는 하강하며, 어느 고도에 이르러서 노즐을 뒤로 향하게 하면 일반 제트기와 마찬가지로 비행한다.

프로펠러식[편집]

외관상으로는 프로펠러를 2개 또는 4개를 날개 앞끝에 장비한 비행기와 다름없으나 이륙시에는 이 날개를 프로펠러와 함께 90° 돌려서 프로펠러를 위로 향하게 한다. 그러면 프로펠러가 헬리콥터의 회전날개와 같은 작용을 하여 비행기의 무게를 지탱한다. 어느 고도에 이르면 프로펠러를 날개와 함께 수평으로 하면 일반 프로펠러기와 같은 원리로 수평비행(水平飛行)을 한다.

현황 및 문제점[편집]

근거리 구간의 운항에 있어서는 소요시간의 단축, 소음문제의 해결 등 이상적인 기종(機種)이지만, 기체의 중량보다도 큰 출력을 필요로 하며, 또한 저속비행을 할 때나 수평비행에서 수직비행으로 바꿀 때 날개면이나 승강키면의 작용이 충분하지 못하여 비행이 불안정하기 때문에, 자동안정장치가 필요하다는 등 경제성이나 안전성에 문제점이 남아 있다.

같이 보기[편집]

참고 자료[편집]

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