소년

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아이스크림을 먹는 독일 소년들. 1949년 촬영.

소년(少年)은 어린이청소년을 아울러 일컫는 말로, 유아와 청년 사이의 연령대를 지칭한다.

남녀 모두를 지칭하는 말이나, 소녀라는 말과 구분해서 사내아이만을 가리켜 쓰이기도 한다.

근대 이전에는 기대수명이 짧고 결혼이 빨라서 소년의 기간이 정립되어 있지 않았고, 10대에 결혼하여 경제 활동에 종사하는 경우도 많았기 때문에 청소년기 중 만 15세 이상의 하이틴(high teen)을 소년으로 인식하지 않는 경향이 현대에도 잔존하고 있다.

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