소년

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아이스크림을 먹는 독일 소년들. 1949년 촬영.

소년(少年)은 어린이 또는 청소년을 말한다. 남녀 모두를 지칭하는 말로도 쓰이나, 소녀라는 말과 구분해서 사내아이만을 가리켜 쓰이기도 한다. 남성만을 소년으로 여기는 것에 반대하여 소남(少男)이라는 표현을 쓰기도 한다.[출처 필요] 유아와 청년 사이의 연령대를 지칭한다. 근대 이전에는 기대수명이 짧고 결혼이 빨라서 소년 소녀의 기간이 정립되어 있지 않았고, 아이에서 바로 어른으로 넘어가는 것에 가까웠으며, 10대에 결혼하여 경제 활동에 뛰어들었기 때문에, 현대의 청소년기와 상이한 점이 많았다.

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