선제후

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선제후 회의 삽화 (왼쪽에서 오른쪽으로: 쾰른 대주교, 마인츠 대주교, 트리어 대주교, 라인 궁중백, 작센 공, 브란덴부르크 변경백 그리고 보헤미아 국왕)

선제후(選帝侯, 라틴어: Princeps Elector[*]; 독일어: Kurfürst)는 신성 로마 제국 황제를 선정하는 역할을 하였던 신성로마제국의 선거인단이다. 선거후(選擧侯)라고도 한다. 선제후는 백작, 공작 그리고 대공과 같이 대단히 높은 직책을 맡고 있었으며, 위계상 신성로마제국의 봉건 제후들 가운데 왕 또는 황제 다음으로 높았다.

개요[편집]

신성로마제국은 원칙적으로는 선거로 군주를 뽑는 규정을 갖고 있었지만, 15세기까지 줄곧 대개 오스트리아의 합스부르크 왕조 출신의 서거한 선대 황제의 아들 가운데 가장 맏이가 무난하게 제위를 물려받았다. 따라서 선제후들은 대개 단지 형식에 불과하였음에도 불구하였지만, 그래도 계승자는 선출을 통과하지 않고서는 제위를 합법적으로 상속받지 못한 것으로 보기 때문에 그 자신을 스스로 ‘황제’라고 칭할 수가 없었다.

또한 형식적으로 선제후들이 지닌 것은 황제 선거권은 아닌 독일왕의 선거권일 뿐이다(그 때문에 선제후가 아닌 선정후라고 부르는 사람도 있다). 사실상 독일의 왕이 곧 신성로마제국의 황제나 마찬가지였지만, 그래도 교황의 공식적인 추대가 없으면 신성로마제국의 황제로 불리지 않았으며, 그 전까지는 로마왕이라고 불렀다. 덧붙여 카를 5세는 교황이 직접 왕관을 씌워 준 마지막 황제였으며, 이후로는 오직 선거에서 당선된 사람만이 황제가 되었다(독일어: erwählter Römischer Kaiser; 라틴어: electus Romanorum imperator).

그러나 제국의 제후들 가운데 선제후에 속하는 자들은 선출권 외에도 그들의 선제후라는 직함과 관련하여 달리 또 특권을 갖는 것은 허가되지 않았다. 비록 원칙적으로 귀족의 직위는 없었지만(요컨대 공작, 변경백 또는 궁중백 등 봉건제도상의 직함을 추가로 소지했다) 선제후로서의 위치는 매우 막강하였다.

황제 선거는 1198년부터 1806년까지 행해졌다. 1198년, 독일 왕권을 둘러싸고 내전이 격화되는 것을 염려한 교황 인노첸시오 3세에 의하여, 라인 강 유역의 네 명의 선제후들, 즉 마인츠 대주교, 쾰른 대주교, 트리어 대주교, 라인 궁중백의 동의 없이는 왕위에 오를 수 없다고 정하였다. 1257년부터는 앞의 네 명과 작센 공, 브란덴부르크 변경백까지 합쳐 총 여섯 명이 선제후 회의에 참석하였으며, 1289년에는 보헤미아 국왕까지 더해져 총 일곱 명이 되었다. 1356년카를 4세가 반포한 금인칙서에 따라 7선제후 제도와 다수결제가 법적으로 확정되었다. 덧붙여 라인 궁중백의 선거권은 바이에른 공과 교대로 행사되었다.

구성[편집]

주석[편집]

  1. 기쿠치 요시오, 『결코 사라지지 않는 로마, 신성로마제국』, 다른세상, 2010, 245쪽.

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