붉은불개미

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생물 분류 읽는 법붉은불개미
Fire ants02.jpg
보전 상태
Ko-Status iucn3.1 LC.png
관심대상(LC), IUCN 3.1
생물 분류
계: 동물계
문: 절지동물문
강: 곤충강
목: 벌목
아목: 벌아목
상과: 말벌상과
과: 개미과
아과: 두배자루마디개미아과
속: 열마디개미속
종: 붉은불개미

(S.invicta)

학명
Solemopsis invicta
Buren, 1972

붉은불개미개미과에 속하는 개미의 한 으로, 대표적인 침입종이다.

지역[편집]

원래 남아메리카에 살았다. 그러나 남부 미국, 오스트레일리아, 대만, 필리핀등으로 퍼져서 해충이 되고 있다. 1930년대에, 붉은불개미가 모빌을 통해 미국으로 들어온 것으로 보인다. 이렇게 들어온 붉은불개미는 텍사스 주에서 메릴랜드주까지 퍼졌다. 또한 1990년대 붉은불개미 군락이 캘리포니아주에서도 발견되었다. 그러나 캘리포니아주의 군락들은 육로로 통해 퍼진 것이 아니라 모빌과 마찬가지로 바다를 통해 들어왔을 것으로 생각된다. 마찬가지 방법으로, 2001년도에 붉은불개미가 오스트레일리아에 들어오게 되었다.

해충으로서의 행동[편집]

붉은불개미는 대부분의 개미보다 호전적이고 매우 아픈 침을 가지고 있다. 사람들은 일반적으로 이들의 둥지를 실수로 밟음으로서 이들과 접촉하게 되는데, 이때 개미들은 밟은 사람의 다리를 기어오르며 인해전술로서 공격한다. 공격하는 개미들은 페로몬 신호를 기다려서 일제히 침으로 공격한다. 작은 동물들은 이러한 공격으로 인하여 주로는 죽는다.

붉은불개미는 원주민 개미들을 상대로 경쟁하여 승리한다. 미국에서는 굉장히 적극적으로 이들을 없애려고 하지만 계속 그 범위를 넓혀가고 있다. 이들이 해충이라고 규정된 이유는 침입종이고, 우리에게 입히는 신체적인 아픔 뿐만이 아니라 그들의 둥지가 식물의 뿌리를 약하게 만들고 기계로 농사를 지을 때 이들의 둥지가 방해가 되기 때문이다. 이들의 둥지가 갑자기 나타나는 것은 그다지 놀라운 일이 아니다. 이들은 큰 동물은 거의 죽이지 않지만 작은 동물, 예를 들어 새 등은 이들에 의해 많이 죽는다. 송아지 등도 충분히 민첩하지 못하면 죽게 된다. 이들의 침은 솔레놉신으로 인간에게는 고통스럽고 침으로 찔린 뒤 약 하루가 지나면 찔린 부위가 하얗게 뜬다.

붉은 불개미는 적응력이 엄청나게 강하여 제거하기가 어렵다. 이들은 홍수가뭄에서도 살아남는다. 개미들이 자신들의 둥지의 물 수위가 높아졌음을 감지하면, 곧 홍수가 일어나면 일개미들이 를 형성하여 물에 뜬다. 이때 구의 밖에는 일개미, 안에는 여왕개미가 자리잡는다. 그 구가 어떤 물체에 접촉하자마자, 일개미들이 그리로 올라가고 홍수가 끝날때까지 기다린다. 가뭄 때에는 굴을 엄청나게 깊게 뚫어 지하수층까지 내려간다. 또 이들은 겨울잠을 자지 않지만 섭씨영하 9도의 기온에서도 살 수 있다.

현재 붉은 불개미는 어느정도 통제될 수 있지만 지역에서 멸종시킬 수는 없다.

생김새[편집]

두개의 배마디자루가 있다. 더듬이에는 열개의 마디가 있다. 열마디개미속의 다른 개미들과 구분하기가 어려울 때가 많다.