분점정부

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분점정부(Divided Government)는 대통령제 국가의 의회에서 나타나는 의석차지 비중을 나타내는 용어로, 단순 외형으로서 분점정부는 여당의 국회의원 수 보다 야당의 국회의원 수가 많은 경우를 나타내며, 정치적으로는 국회에서 야당이 다수를 차지함으로써 대통령의 행정부와 여당 주도의 국정운영이 안되고 야당 주도의 정국이 되는 것을 말한다. 분점정부 현상이 장점으로 작용할 때는 입법부의 행정부에 대한 감시와 견제기능으로 작용하고, 단점으로 작용할 때는 심각한 교착상태를 발생시킨다.

장점[편집]

원래 대통령제는 대통령이 중심이 되기 때문에, 대통령의 권력이 강해질 경우 자칫 독재로 이어질 수 있다. 특히 여대야소의 경우 더 그렇다. 분점정부는 이러한 일들을 어느 정도 차단할 수 있고, 한편으로는 타협정치를 구현할 수 있다. 그 예로 미국의 로널드 레이건 행정부의 여당은 공화당이었지만, 부분적으로는 야당이었던 민주당이 다수당이 되어 타협정치를 해냈고, 그 결과 많은 개혁을 이루었다. 대한민국도 노태우 정부 초기 야당이 다수당이 되어 청문회를 열 수 있었다.

단점[편집]

분점정부는 야당이 중심이 되기 때문에 대통령의 국정 운영에 발목을 잡을 수 있다. 특히 대통령제 국가의 경우 대통령 선거와 국회의원 총선거가 별도로 치러지기 때문에(일부 국가들은 동시에 치른다) 이러한 일이 일어날 수 있다. 대한민국의 경우도 1988년부터 2000년까지 열린 총선거에서 모두 분점정부가 출범하였고, 미국에서도 선거 때면 이러한 일들이 종종 일어났다. 위에서 말했듯이 때로는 타협정치를 구현할 수도 있지만, 야당이 1당(특히 과반의석)일 경우 여당에게 불리하게 돌아갈 수 있다. 이러한 이유 때문에 대한민국에서는 인위적인 정계 개편을 단행했다. 노태우 정부는 3당 합당을 하여 4당 체제를 붕괴시키고,[1] 김영삼 정부는 야당/무소속 의원을 영입하여 원내과반의석을 확보했다. 심지어 김대중 정부 역시 야당의원 빼가기, 의원 꿔주기 등으로 분점정부를 무너뜨렸다. 이러한 개편으로 야당이 대통령의 발목을 잡는 일은 거의 없어졌지만, 날치기 통과와 같은 반민주적인 행위들이 종종 일어났다(노동법 날치기 사건도 같은 예이다[2]). 그러나 이어 치러지는 총선에서 분점정부로 돌아가는 일들이 반복되었다.

  1. MBC뉴스데스크 (1990년 1월 22일). 민정, 민주, 공화당 합당 통한 신당 창당 공시[김성수]. 2013년 4월 15일에 확인.
  2. MBC뉴스데스크 (1996년 12월 26일). 신한국당,노동법 개정안과 안기부법 개정안 기습처리[김상수]. 2013년 8월 18일에 확인.