물집청가리

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생물 분류 읽는 법물집청가리
Lytta-vesicatoria.jpg
생물 분류
계: 동물계
문: 절지동물문
강: 곤충강
목: 딱정벌레목
과: 가뢰과
속: Lytta속
종: 물집청가리
학명
Lytta vesicatoria
Linnaeus, 1758

물집청가리딱정벌레목 가뢰과에 속하는 에머랄드 녹색 곤충이다.

이 딱정벌레는 칸타리딘(cantharidin)이라는 자극성 물질을 체내에 축적하는데 인간이 섭취하면 칸타리딘이 소변으로 배설되는 과정에서 요도의 혈관을 확장시키고 염증을 일으킨다. 이 증상이 성적인 흥분과 흡사하기 때문에 물집청가리는 서양에서 최음제로 쓰여왔다. 물집청가리의 영어명 Spanish fly 는 칸타리딘을 성분으로 한 최음제의 이름으로 쓰이기도 한다.

물집청가리의 약용은 역사가 깊어 히포크라테스까지 거슬러 올라갈 수 있으며 사드 후작은 매춘부들에게 물집청가리를 먹였다고 하여 독살 기도 혐의로 법정에 선 바 있다.