먼지 레일

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우주망원경이 촬영한 혜성의 먼지 레일
먼지 레일

먼지 레일(Dust trail)은 유성체의 이론적인 공간 분포를 생각할 때 그 유성 물질의 집단의 명칭으로 사용하는 단어이다. 1999년, 영국의 천문학자가 주장하였다.

모천체인 혜성, 소행성이 특정의 근일점을 통과할 때 태양열이 작용하여 유성의 물질을 집단으로 방출한다고 판정하며, 그 특정 근일점 통과년을 기준으로 예를 들면 사자자리 유성우의 1899년의 먼지 레일, 1998년 근일점의 먼지 레일이라고 한다.

근년까지 직접 관측된 예가 거의 없었지만 2002년 동경대학 목증 관측소에 의해 22P/코프라 혜성의 먼지 레일이 촬영되었고 2005년 48P/존슨 혜성과 129P/슈메이커-레비 3 혜성, 2006년 73P/슈바스만-바흐만 3 혜성의 먼지 레일의 촬영에 성공하였다.

먼지레일이라는 말에서 개개의 유성 물질은 레일 위를 이동하는 열차의 인상을 받지만 실제로는 유성물질은 도로와 흡사한 것이 있다.