맥각균

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맥각이 돋아난 호밀.

맥각균(麥角菌)은 맥각균과에 속하는 균이다.

맥각균은 호밀 등의 씨방에 기생하는데, 어두운 빛깔의 균사 조직을 씨방 조직과 바꾸므로 숙주의 열매는 정상적인 열매보다 더 길고 크게 자란다. 이것이 땅에 떨어지면 다음해 봄에 몇 개의 작은 돌기가 생기는데, 이것이 맥각으로, 보랏빛을 띠고 있으며, 유독성 알칼로이드를 함유하여 적은 양이라도 사람과 가축에게 맥각 중독을 일으키게 된다.

자라나면 1~2cm 되는 자루 끝에 머리부를 가진 자실체가 된다. 머리부는 암자색의 균사 덩어리로, 표면 가까이에 많은 배우자낭의 쌍이 생기며, 이들이 각각 발달하여 매우 작은 플라스크 모양의 피자기가 되어 균사 덩어리 표면에 각각 드러나게 된다.

동충하초의 일종인 붉은동충하초도 이 종류에 속한다.

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