마이클 크로퍼드

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마이클 크로포드
Michael Crawford
본명 마이클 패트릭 스미스
(Michael Patrick Smith)
출생 1942년 1월 19일(1942-01-19) (72세)
잉글랜드 잉글랜드 윌트셔 주 솔즈베리
국적 영국 영국
직업 배우, 가수, 코미디언
활동 기간 1955년~현재
배우자 개브리엘 루이스(1965~1975)
자녀 2녀
웹사이트 www.mcifa.com

마이클 크로포드(Michael Crawford, CBE, 1942년 1월 19일~)는 영국뮤지컬 배우이자 가수, 영화 배우로 《오페라의 유령》의 팬텀 역으로 유명하다.

생애[편집]

1942년 1월 19일 솔즈베리 생으로, 본명은 마이클 패트릭 스미스(Michael Patrick Smith)이다. 《오페라의 유령》 팬에게 신화로 남아있는 그는 어린 시절부터 뛰어난 목소리를 가진 덕분에 어린이 합창단을 거쳐 오페라에도 출연했다. 하지만 2, 30대에는 주로 방송과 영화에 집중했고, 특히 BBC의 인기 시트콤 《어떻게 할 수 없는 놈이군》(Some Mothers Do 'Ave 'Em, 1973∼78)으로 스타덤에 올랐다.

시트콤이 끝난 후 그는 뮤지컬 배우로서의 전직을 목표로 미국에 진출했으나, 이 도전은 고배의 연속이었다. 진 켈리와 함께 했던 연극 《거짓말》이나, 서커스 단장의 일생을 다룬 뮤지컬 《바넘》 등 그의 출연작은 모두 흥행에 실패했으며, 이 시기 무능한 남편에 대한 아내의 불만은 끝내 가정불화로까지 이어져, 크로포드는 이혼의 아픔을 겪기도 했다.

실의에 빠진 크로포드는 급기야 알코올 중독자가 되었는데, 훗날 그를 최고의 배우로써 명성을 안겨준 뮤지컬 《오페라의 유령》 오디션을 볼 때조차 마찬가지였다. 폐인에 가까운 상태였음에도 오디션에 응했던 것은 오직 배우로 향한 꺼질 줄 모르는 집념 때문으로, 오디션을 맡았던 앤드루 로이드 웨버는 즉석에서 그를 캐스팅한다. 당시 웨버가 자신의 아내를 위해 이 작품을 만들었다는 말이 나올 만큼 사라 브라이트만의 캐스팅은 사실상 내정된 상태였지만, 크로포드는 그의 엄청난 음역대에 매료된 웨버가 전격적으로 캐스팅한 것이었다.

팬텀 역을 맡게 된 그는 혼신의 힘을 다해 사랑에 고뇌하는 반인반수(半人半獸)의 유령을 창조하는데 전념했고, 1986년 마침내 막이 오른다. 전대미문의 대성공을 거둔 《오페라의 유령》으로 크로포드는 1988년 토니상을 수상했으며, 올리비에상 또한 거머쥐게 된다.

신기에 가까운 웨버의 음악과 더불어, 실의와 비탄을 맛본 크로포드의 호소력 짙은 가창력에 음반은 뮤지컬 앨범으로써는 이례적으로 수백만장의 판매고를 기록하였으며, 이러한 명성을 바탕으로 그는 바브라 스트라이샌드 같은 팝스타들의 앨범에 참여를 요청받기도 했다.

그와 브라이트만이 출연한 초연 당시 DVD와 음반은 지금도 후배들에게 하나의 표준으로 굳어져 있을 정도이며, 2004년 동명영화 제작 당시에도 《오페라의 유령》 팬들이 팬텀 역으로 그가 아닌 다른 배우는 안 된다며 반발했던 일화는 전설로 남아 있다.

서훈[편집]

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  1. http://www.london-gazette.co.uk/issues/60728/supplements/8 2013년 12월 31일자 런던 관보(2014 New Year Honours)

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