대지 (소설)

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대지(The Good Earth)는 중국에서 어린시절을 보낸 미국 작가 펄 벅1931년에 발표한 대표작이다.《아들들》 (1933년), 《분열한 집》 (1933년)과 함께 3부작 《대지의 집》을 구성하며, 중국의 문화종교를 그림그리듯이 묘사하는 작가의 섬세함이 잘 드러나는 작품이다. 《대지》속 왕룽의 딸로 그려진 인물은 정신지체가 있던 작가 펄 벅 자신의 큰딸이기도 하다.

펄 벅은 문맹인 왕룽에게 서양선교사가 전도지를 준다는 설정을 통해 당시 선교사들의 선교방식을 비평하고 있는데, 이러한 비판의식은 그녀가 선교회와 결별하게 된 원인이 되었다.

줄거리[편집]

신해혁명이 임박한 청나라 시골의 빈농인 왕룽은 마을 부자 황부자댁의 하녀인 오란과 결혼한다.

그녀는 시아버지를 잘 공경하는 효부요, 살림을 잘하는 가정주부였다. 마을에 기근이 들면서 온 가족이 모두 도시로 이주한다. 가장으로서의 가족부양책임이 있는 왕룽은 인력거 운전을 하고, 오란도 두 아들과 함께 동냥을 한다. 혼란스러운 정치로 부자들이 재산을 숨기고 피난가는 일이 생기자, 아내는 그들이 숨긴 재산을 찾아내고, 덕분에 왕룽은 고향에 돌아온다.

마침 황부자는 아편중독 때문에 알거지가 되었기 때문에 농사에 필요한 을 살 수 있었고, 나중에는 오랜 친구 칭의 을 사는대신 그를 일꾼들을 감독하는 관리인으로 데리고 쓸만큼 그의 재산은 늘어난다.

부자가 된 왕룽은 아이들을 학교에 보내고, 정신지체장애인인 딸도 편안한 환경에서 자랄 수 있었지만, 오란은 여전히 남편의 무관심속에서 살림만 할 뿐이었다. 급기야는 렌화를 들이기까지 하자, 이에 화병이 난 오란은 큰 아들의 결혼식이 끝난 지 얼마 후 조용히 눈을 감는다.

세월이 흘러서 노인이 된 왕룽은 장성한 아들들에게 땅을 팔지 말 것을 부탁하지만, 약아빠진 아들들은 말로만 순종하는 척 한다. 손자들도 할아버지혁명(신해혁명)으로 바뀐 세상의 흐름을 모른다면서 무시한다.

함께 보기[편집]

펄 벅

주석[편집]

바깥 고리[편집]