대상 (상인)

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대상(隊商)은 낙타 등에 짐을 싣고 떼지어 다니면서 특산물을 팔고 사는 상인의 집단을 뜻하며, 캐러밴 또는 카라반(페르시아어: کاروان)(영어: caravan)이라 부른다. 사막이나 초원, 비단길과 같은 사람이 살지 않는 곳을 가로질러 다니므로, 도적떼로 부터 상품을 보호하기 위해 모여 다녔다.

하우더를 얹은 낙타 기차(1855)
그라이아 섬 사이를 지나가는 무역 대상
소말리아 낙타 대상

역사[편집]

대상은 동 아시아유럽을 연결하여 비단이나 보석같은 귀중품이나 특산품을 운반했다. 이것은 비싼 물건들로 항상 도적떼들의 표적이 되었다. 위험하고 힘든 일이긴 하나 이익은 큰편이여서 나중에 유럽의 향로무역과 비교되기도 했다. 지역의 지배 계층에게 신기하고 인기 있는 물품을 전해 주었으므로, 대상들이 머물 숙소를 지어 동물들을 휴식 할 수 있게 하고 물품을 보충할 수 있도록 도와주었다. 하지만 중세에 이르기 까지 대상이 운반할 수 있는 물품의 수량은 한정되어 있어서 500 마리의 낙타가 운반 할 수 있는 상품이 비진틴 시대의 배 한척에 비해 1/3나 1/2 정도 밖에 되지 못했다.