닭이 먼저냐, 달걀이 먼저냐

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알을 깨고 나오고 있는 병아리

닭이 먼저냐, 달걀이 먼저냐인과관계에 관한 딜레마로, 달걀 중 어느 것이 먼저인지 논리적으로 밝히려는 문제이다. 고대 철학자에게 이 의문은 생명과 이 세계가 어떻게 시작되었는가라는 의문에서 비롯된 것이었다. 일상어의 맥락에서 '닭이 먼저냐, 달걀이 먼저냐'라고 말할 때, 이것은 서로 순환하는 원인과 결과의 단서를 분류하려고 하는 무익함을 지적하는 것이 된다. 이 관점에는 이 물음이 가지는 가장 근원적인 성질이 가로 놓여 있다.