다이어울프

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생물 분류 읽는 법다이어울프
Canis dirus Sergiodlarosa.jpg
북아메리카 원산일 경우의 복원도(좌),
남아메리카 원산일 경우의 복원도(우)
생물 분류
역: 진핵생물
계: 동물계
문: 척삭동물문
강: 포유강
목: 식육목
과: 개과
속: 개속
종: †다이어울프
학명
†Canis dirus
Leidy, 1858
아종
  • C. ayersi
  • C. indianensis
  • C. mississippiensis

다이어울프(dire wolf→무지막지한 늑대, Canis dirus→무시무시한 개)는 개속에 속하는 육식성 포유류로, 현존하는 회색늑대와 근연관계에 있다. 플라이스토세이르빙토닌(Irvingtonian)에서 란촐라브린(Rancholabrean) 시기에 걸쳐 북아메리카남아메리카에서 번성했다. 1백 80만 년 전에서부터 1만 년 전까지 생존했으며, 약 1백 7십 9만 년 동안 종이 존속되었다.

형태학[편집]

다이어울프의 두개골

다이어울프의 신장은 대략 1.5 미터(4.9 피트)에 체중은 50 ~ 79 킬로그램(110 ~ 174 파운드)였다.[1][2] 일부 개체군의 송곳니를 제외하면, 암컷과 수컷 모두 이빨 크기에서는 큰 차이가 없다. 어떤 개체군에서는 수컷의 송곳니가 상당히 커서, 수컷의 번식 경쟁에 사용되었을 것을 시사하고 있다. 한편 또다른 개체군에서는 송곳니의 성적 이형이 결여되어 있어, 경쟁에 사용된 일이 거의 없었음을 시사한다.[3]

다이어울프와 회색늑대는 겉보기에는 비슷한 점이 있지만, 두 종은 상당히 다른 종이다. 현대의 가장 큰 회색늑대는 다이어울프로 치면 평균적인 크기밖에 되지 못한다. 가장 큰 다이어울프는 그 어떤 현생 회색늑대보다도 거대했다. 다이어울프는 현생 회색늑대와 비교해 체중이 25% 더 나간다.[3]

다이어울프는 더욱 큰 거대동물들과 싸워 그것들을 잡아먹어야 했기에 이러한 육체적 특성이 필요했다.[4] 회색늑대와 비교했을 때 다이어울프의 다리는 비례상 짧은 편이며, 두개는 비슷한 크기의 회색늑대보다 작았다.[5]

치아[편집]

다이어울프의 이빨은 다소 크다는 점을 제외하면 회색늑대의 그것과 유사하다. 이 이빨은 초육식성에서 중육식성 활동을 의미한다. 고생물학자 R.M. 노와크(R.M. Nowak)는 다이어울프의 식이특성은 일차적으로 육식성이며, 부분적으로 잡식성이라고 하였다.[6] 다이어울프의 윗턱 열육치(P4, the carnassial)는 회색늑대의 그것보다 크지만, 아랫턱은 회색늑대와 비슷하다. 다이어울프의 측두근은 현생 회색늑대보다 훨씬 큰 힘을 낼 수 있었으며, 즉 무는 힘이 더 셌다는 것을 의미한다.[3]

많은 고생물학자들은 다이어울프가 상대적으로 큰 그 이빨을 뼈를 부수는 데 사용했을 것이라고 추측하고 있으며, 이 생각은 화석화된 다이어울프의 이빨끝이 대부분 닳아 있다는 것을 통해 뒷받침된다. 윗열육치의 날은 회색늑대의 그것보다 훨씬 컸으며, 이것은 먹잇감을 잡아찢는 능력이 더 뛰어났음을 의미한다. 회색늑대와 비교해 측두와는 길었고 관골궁은 넓었다. 즉, 회색늑대보다 더 큰 힘을 낼 수 있는 커다란 측두근이 있었을 것이다.[7]

생태학[편집]

찰스 R. 나이트의 복원도, 1922년.

다이어울프는 현생 회색늑대의 129%에 달하는 무지막지한 치악력을 가지고 있었으며, 이를 통해 먹이를 붙잡고 억누를 수 있었다. 그 거대한 몸과 송곳니에서 추론한 바, 다이어울프는 아마 무리지어 다니는 큰 먹이나 거대동물을 주로 사냥했을 것으로 생각된다. 다이어울프는 어떤 방면에 특화된 사냥꾼이 아니었으며, 그때그때 풍부한 거대동물이면 무엇이든 잡아먹었다.[3]

라 브레아 타르 웅덩이에서 발견된 4,000 구 이상의 다이어울프 시체는, 다이어울프가 거대한 무리를 지어 사는 사회적 동물이었을 가능성을 시사하고 있다.

서식지[편집]

다이어울프의 서식지는 매우 다양하다. 북아메리카에서는 평원에서 초지, 산림에 걸쳐 서식했으며, 남아메리카에서는 바싹 마른 사바나 환경과 매우 건조한 기후에서 서식했다.[7] 다이어울프는 해발고도 2,255 미터 이상의 지역을 선호했다.[3]

분류학[편집]

멸종[편집]

라 브레아 타르 웅덩이에서 스밀로돈 칼리포르니쿠스(Smilodon californicus)와 다이어울프가 맘무투스 콜룸비(Mammuthus columbi)의 시체를 두고 싸우고 있다.

다이어울프는 플라이스토세 거대동물 중 가장 번창한 종 중 하나였다. 약 10,000 년 전 쯤 다이어울프는 다른 대부분의 북아메리카 거대동물들과 함께 멸종되었다.[8][9]

플라이스토세 후기(300,000 년 전)가 되자 회색늑대(C. lupus)가 베링 육교를 타고 북아메리카로 유입되어 다이어울프와 경쟁하기 시작했다. 마지막 빙기가 끝나고 북아메리카 대륙에 인간이 도달한 약 16,000 년 전부터, 다이어울프가 먹이로 삼던 거대 포유류들이 죽어나가기 시작했다(제4기 대량멸종. 기후 또는 인간으로 인한 변화의 결과일 수 있다. 2008년 내셔널 지오그래픽 채널 다큐멘터리[10]).

회색늑대, 붉은늑대 등에 비하여 느렸던 다이어울프는 재빠른 동물들을 사냥할 수 없었고, 시체 청소부로 연명하게 되었다. 약 10,000 년 전, 다이어울프를 비롯한 거대 포유류들은 멸종했다. 다이어울프의 멸종에 대해 확실히 이해하기 위해서는, 보다 많은 다이어울프 표본들의 연대가 측정되어야 한다. 이에 더하여 생물지리학적 분포 범위와 개체군 크기에 영향을 준 요소에 대한 정보가 축적되어야 한다. 이 정보에는 다른 종과의 경쟁, 포식자와 피식자의 상호작용, 물리적 환경, 경쟁 종 및 피식 종의 반응 등이 포함된다. 즉, 다이어울프와 밀접하게 상호작용한 거대동물들의 멸종 연대가 명확히 밝혀질 필요가 있다.[7]

참조 사항[편집]

주석[편집]

  1. “Wolves, Coyotes, and Dogs (Genus Canis)”. Museum.state.il.us. 2011-10-23에 확인함. 
  2. “San Diego Natural History Museum Fossil Mysteries Field Guide: Dire Wolf”. Sdnhm.org. 2011-10-23에 확인함. 
  3. “Dire Wolf Fact Sheet”. San Diego Zoo. 2012-10-31에 확인함. 
  4. Hodnett, John-Paul; Mead, Jim I.; Baez, A. (2009). “Dire Wolf, Canis dirus (mammalia; Carnivora; Canidae), from the Late Pleistocene (Rancholabrean) of East-Central Sonora, Mexico”. The Southwest Naturalist 54 (1): 74–81. doi:10.1894/CLG-12.1. 2012-10-31에 확인함. 
  5. “Wolves, Coyotes, and Dogs (Genus Canis)”. Illinois State Museum. 2010-06-21에 확인함. 
  6. R. M. Nowak. 1991. Walker's Mammals of the World. Maryland, Johns Hopkins University Press (edited volume) II
  7. 인용 오류: <ref> 태그가 잘못되었습니다; JOZ3라는 이름을 가진 주석에 제공한 텍스트가 없습니다
  8. Marc Zabludoff (2009-09). Dire Wolf. Marshall Cavendish. 24–27쪽. ISBN 978-0-7614-3998-1. 2011-10-01에 확인함. 
  9. Stuart, Fiedal (2009). “Sudden Deaths: The Chronology of Terminal Pleistocene Megafaunal Extinction”. In Haynes, Gary. American Megafaunal Extinctions at the End of the Pleistocene. Springer. 21–37쪽. doi:10.1007/978-1-4020-8793-6_2. ISBN 978-1-4020-8792-9. 
  10. Prehistoric Predators (DVD ASIN-B00120TJFE). National Geographic. February 12 2008.

외부 링크[편집]