남극 환류

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남극 순환류(ACC)는 가장 강한 해류이다.(NASA/JPL-Caltech)

남극 환류(영어: Antarctic Circumpolar Current)는 해류로 남극해 서쪽에서 동쪽으로 흐른다. 다른 이름으로는 서풍피류가 있다. 남극 환류는 따뜻한 바닷물이 남극해로 접근하지 못하게 하여 남극이 거대한 얼음을 유지할 수 있게 한다.

남극 환류는 수 년 동안 항해자들에게 알려져 있었다.

구조[편집]

남극 환류는 남극해, 태평양인도양 분지를 연결하며 이들 분지간의 해수 교환의 주요 통로로 작용한다. 해류는 지형과 측량수심 특색에의해 강하게 제약된다. 남아메리카에서 시작하여, 남아메리카남극 반도 사이의 드레이크 해협을 통과하여 흐른다. 그 후 스코티아 아크에 의해 나뉘어 얕고 따뜻한 지류는 포클랜드 해류내의 북쪽으로 흐르며 깊은 지류는 아크를 지나 북쪽으로 흐른다. 인도양을 지나면서 해류는 케르구엘렌 고원을에 의해 나뉘며 대부분은 북쪽으로 흐른다. 뉴질랜드의 남쪽에서 그것은 캠벨 고원의 등고선을 따르며 먼저 남쪽으로 휘며 다시 북쪽으로 움직인다. 편향은 남동 태평양의 중앙해령을 지나 흐르는 것으로 보인다.