날짜 변경선

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날짜 변경선

날짜 변경선(-變更線, International Date Line)은 경도 180도에 대부분이 걸쳐 있는 가상의 선이다. 오클랜드 웰링턴 기점으로 하여 영국 런던을 종점이며, 날짜선, 국제 날짜 변경선이라고도 한다.

시간을 구분하기 위한 인위의 선인 시간대는 기준선인 그리니치 천문대의 동쪽/서쪽으로 한 시간대를 갈 때마다 1시간씩 추가/감소(UTC+1/UTC-1)되는데, 지구를 동쪽/서쪽으로 한 바퀴 돌면 출발한 곳의 시간대가 UTC+0이라면 한 바퀴를 돌았을 때는 UTC+24/UTC-24와 같이 되는 문제를 피하기 위해 만든 선이다. 그러나 시베리아축치 반도알래스카알류샨 열도가 이 날짜 변경선에 걸쳐 있기 때문에 축치 반도 쪽의 날짜 변경선은 동쪽으로 약간 꺾어지고, 알류샨 열도 쪽의 날짜 변경선은 서쪽으로 약간 꺾어진다. 뉴질랜드령인 채텀 제도 근처도 같은 이유로 이 곳에서도 날짜 변경선이 동쪽으로 약간 꺾어진다. 1995년에는 동서 길이가 길며 섬의 절반은 변경선 서쪽에 있고 나머지 절반은 동쪽에 있는 키리바시의 요청으로 날짜 변경선이 이 부근에서 동쪽으로 튀어나가게 되었다. 그리고 사모아2011년 12월 30일을 없애고 날짜변경선을 사모아 동쪽으로 이동시켰기 때문에 이 부분에서 또 동쪽으로 나오게 되었다.