고령가야

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고령가야(古寧伽倻)는 지금의 경상북도 상주시 혹은 진주시 일대에 있었을 것으로 추정되는 가야 연맹의 하나이다. 유물이나 유적이 거의 없어 사회, 경제, 문화, 정치 등에 관해 알려진 것이 거의 없으며 기록을 바탕으로 위치만 추정될 뿐이다.

고령가야의 실체[편집]

고령가야는 실제 가야 소국과는 무관할뿐더러 고령가야가 있었다는 옛함창군지역도 원래의 신라영역이었던 진한사벌국지역에 속한다. 첨해왕대에 신라가 사벌국을 정벌하여 사벌주를 설치하면서 함창읍 일대에 고동람군(古冬攬郡), 또는 고릉군(古陵郡)을 설치하였고 이 고동람군이 757년 경덕왕16년의 행정개편으로 고령군(古寧郡)으로 개명하면서 "고령"으로 불리었으므로 고령가야라는 이름 자체가 가야와는 아무상관이 없었던 것이다. 신라말기에 신라의 중앙정부에 반기를 든 고령지역의 호족세력이 그 명분으로 가야를 참칭했고 그 후에 940년 고려 태조23년에 5가야의 명칭을 변경하면서 "고령가야"라는 이름이 부여되어 옛 가야소국 중에 하나인 양 와전되었던 것이다. 단 가야 패망 이후 충주 일대에서 활약한 우륵의 경우에서 보듯 다수의 가야인들이 가야에서 복쪽지역에 이주했었다는 기록도 있고보면 함창 일대의 호족세력들이 가야인의 후예이거나 삼국통일 이후 가야인들이 이주해 와 거주했고 후삼국시대에 자신들의 거주지에서 옛 고국(故國)을 되찾으려 했는지도 모르겠다.

고령가야가 있었다는 함창군 일대에서 정작 가야와 관련된 유물이나 유적이 없고 문헌상으로도 고령가야가 실제로 가야시대에 함창일대에 있었다는 정확한 증거가 없다보니 두계 이병도는 고령가야를 그나마 가야지역에 속했던 진주시에 비정하기도 했는데 그 이유는 진주시의 옛 이름중에 하나가 거열주(居列州)였고 거열과 고령(古寧)이 이름이 비슷하다는 데서 기인한다. 단 거열은 지금의 거창군으로 진주시는 가야시대에 자타국(子他國)이라는 가야소국의 영역이었이다. 자타국은 후에 백제에 점령당해 거타성(居陀城)이 되어 백제의 경상도 진출의 교두부가 되었다가 신라시대에 강주가 되었다. 거타라는 이름이 거열과 혼동되었기 때문에 거타, 또는 자타였던 진주가 거열주로 오인되었고 심지어 고령가야라고까지 와전된 것이었다.

즉 고령가야라는 나라 이름이 생겨난 것은 가야시대로부터 한참 후대인 고려시대에 들어서였던 셈이다.