거인 (전설)

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거인(巨人, 자이언트(giant), 자이간트(gigant))는 여러가지 신화전설, 판타지에 등장하는 전설의 생물의 일종으로, 장신·거체의 이나 인간 혹은 인형의 생물, 아인간이다.

영어의 자이언트·자이언츠그리스 신화기가스(기간테스)에 유래한다. 또 티탄(타이탄) 등, 신인 경우는 거신이라 쓰는 일도 있다.

지능이 낮고 난폭하고, 사람을 먹는 경우가 많지만, 영리하고 우호적이기도 하고, 초고대의 생존이 되어 있기도 한다. 많은 거인은 낡은 시대의 신의 신앙이 남은 것이라고도 일컬어지고 있다. 북유럽 신화의 거인에 대해서도 같은 가설이 19세기말 액셀 오르릭크에 의해서 제시되었지만, 죨쥬 듀메질은 「겔매니아에도 카프카스에도 또 유럽의 어떠한 곳이든, 「거인 숭배」되는 것은 결코 존재하지 않았다」(「듀메질 콜렉션 4」p. 150)로서 이것을 부정했다.

거인의 예[편집]